site stats
Jerry West Merefleksikan Kematian Legenda Lakers Kobe Bryant, Elgin Baylor

Jerry West Merefleksikan Kematian Legenda Lakers Kobe Bryant, Elgin Baylor

Wally Skalij/Los Angeles Times melalui Getty Images

Dua tahun setelah kematian Kobe Bryant dan Elgin Baylor, legenda Los Angeles Lakers Jerry West merenungkan apa arti kedua pria itu baginya.

Berbicara dengan Tania Ganguli dari

New York Times, West mengatakan kematian Baylor “sangat menyakitkan.”

” Saya seperti bayi, saya kira. Tidak percaya,” tambahnya. “Meskipun saya menghargainya, saya tidak menyadari kedalamannya sampai hari pertama. Saya benar-benar tidak. Rasanya seperti—saya kehilangan sahabat saya. Saya kehilangan seseorang yang lebih berarti bagi saya daripada sekadar pemain bola basket. . Selama tiga hari saya mungkin melakukan sesuatu — saya mungkin memukul bola golf atau chipping bola golf atau meletakkan bola golf — dan jujur, saya hanya harus berhenti.”

Baca Juga :   Koboi Jerry Jones 'Baik' Setelah Dirawat di Rumah Sakit Setelah Kecelakaan Mobil

West dan Baylor adalah rekan satu tim dengan Lakers dari tahun 1960 hingga 1972. Mereka mencapai tujuh Final NBA selama rentang itu tetapi tidak pernah memenangkan gelar bersama-sama. Lakers memang memenangkan kejuaraan selama musim 1971-72, tetapi Baylor mundur sembilan pertandingan ke musim reguler karena masalah lutut yang sedang berlangsung.

Baylor meninggal pada usia 86 pada 22 Maret 2021.

Rabu menandai peringatan dua tahun kematian Bryant pada usia 41 tahun. Dia termasuk di antara sembilan orang yang tewas dalam kecelakaan helikopter di Calabasas, California.

“Saya sering bertanya-tanya apakah dia hidup, katakanlah, seusia Elgin Baylor, atau bahkan seusia saya, apakah orang akan melihat dia dengan cara yang sama? Saya tidak yakin mereka akan melakukannya,” kata West saat memikirkan kematian Bryant. “Hanya keterkejutan dan kesedihan melihat nyawa pria yang sangat muda ini diambil tampaknya tidak mungkin.”

Baca Juga :   Jerry Jones dari Cowboys Menjelaskan Tidak Menandatangani Kontrak Randy Gregory di Agen Bebas

Barat memainkan peran penting dalam membawa Bryant ke Los Angeles dalam draft NBA 1996. Dia adalah manajer umum tim dari tahun 1982 hingga 2000.

Dalam artikel Maret 2021 oleh Dave Fleming dari ESPN, West mengingat seperti apa rasanya menonton Bryant selama latihan pra-draf yang meyakinkannya bahwa Lakers perlu menemukan cara untuk membawanya ke Los Angeles.

“Anda menonton latihan seperti itu—tidak banyak pilihan untuk memikirkan hal lain. Saya ingat pernah berkata kepada Jerry Buss, pemilik kami, saya berkata, ‘Jerry, dia pemain terbaik di draft.’ Saya bersungguh-sungguh. Saya akan mengambil Kobe sebagai pemain pertama dalam draft. Itu tidak perlu dipikirkan lagi. Dia punya ini—lupakan keinginan—dia hanya tidak ingin berhenti bermain. Pernah,” kenang West.

Baca Juga :   O'Connor Merefleksikan Kejuaraan Nasional DU 2017

West memberi tahu Ganguli bahwa Bryant “hanyalah salah satu pemain unik yang datang.”

Bryant menghabiskan seluruh 20 tahun karirnya bersama Lakers dari tahun 1996 hingga 2016. Dia masuk ke dalam 18 daftar nama All-Star, memenangkan lima gelar NBA, dua penghargaan NBA Finals MVP dan 2007 -08 MVP NBA.

Lakers mempensiunkan No. 8 dan 24 milik Bryant pada Desember 2017. Dia secara anumerta dilantik ke dalam Basketball Hall of Fame sebagai bagian dari Kelas 2020, bersama dengan sesama pemain Kevin Garnett, Tim Duncan dan Tamika Catchings.