site stats
Beberapa bulan yang lalu, Rafael Nadal berpikir dia mungkin akan pensiun –

Beberapa bulan yang lalu, Rafael Nadal berpikir dia mungkin akan pensiun –

28 Januari 2022

Tom HamiltonPenulis Senior

Tutup

    • Bergabung dengan ESPN pada tahun 2011
    • Meliputi dua Olimpiade, sepasang Piala Dunia Rugby dan dua tur Singa Inggris & Irlandia
    • Sebelumnya editor rugby, dan menjadi penulis senior pada tahun 2018

Enam minggu sebelum dimulainya Australia Terbuka, Rafael Nadal tidak tahu apakah dia akan bermain tenis lagi. Dia sekarang satu kemenangan lagi dari rekor gelar Grand Slam tunggal putra ke-21.Nasib Novak Djokovic, Roger Federer dan Nadal telah terjalin untuk bagian yang lebih baik dari 20 tahun. Mereka masing-masing memperebutkan 20 gelar Grand Slam — tiga pemain penentu generasi yang semuanya berjuang melawan arus usia dan para pemuda berapi-api yang ingin menjatuhkan mereka.Bahkan tanpa Djokovic dan Federer di Australia Terbuka, Nadal, 35, berada di luar perebutan gelar — sebagian karena performa Daniil Medvedev, tetapi juga karena cedera kaki yang membuatnya absen sejak Mei dan gangguan yang disebabkan oleh pertarungannya melawan COVID-19 pada bulan Desember.Kemenangan empat set yang luar biasa atas Matteo Berrettini di semifinal hari Jumat terjadi hanya 48 jam setelah dia mengatakan dia merasa “hancur ” setelah kemenangan perempat finalnya atas Denis Shapovalov. Dalam waktu dua hari, ia tampak 11 tahun lebih muda, memainkan merek tenisnya yang paling luar biasa untuk memesan tempat di final Grand Slam ke-29. Tapi dia tidak berjuang di Melbourne untuk mendapatkan satu di depan Federer atau Djokovic (menurut garis partainya di depan umum). Sebaliknya, dia memainkan permainan dengan cinta dan keinginan untuk mempelajari apa yang masih bisa dicapai oleh tubuhnya yang babak belur hanya beberapa minggu setelah dia pensiun di benaknya.“Saya terus maju,” kata Nadal sebelum turnamen dimulai. “Saya hanya menikmati bermain tenis, seperti yang saya katakan ratusan kali. Tapi jujur, dan dari lubuk hati saya … tentu saja saya ingin terus menang, karena saya mencintai apa yang saya lakukan.”Dan selama dua bulan ini setelah memikirkan pensiun. Hanya untuk sampai ke Melbourne Open adalah sebuah kemenangan. Tapi kemudian dia mulai menang, dan terus menang.


Cedera bukanlah hal baru bagi Nadal. Masalah dengan lutut, kaki dan pergelangan kaki telah menghiasi karirnya. Beberapa tahun pertamanya di sirkuit sangat brutal: fraktur stres di pergelangan kaki kirinya pada 2004, cedera kaki pada akhir 2005 yang membuatnya absen hingga 2006 dan cedera lutut pada 2007, 2008 dan 2009. Dalam otobiografinya 2011 “Rafa,” dia menulis bagaimana dia telah mempertimbangkan untuk meninggalkan olahraga untuk bermain golf sebagai gantinya. tidak kembali sampai Prancis Terbuka 2013. Dia melewatkan AS Terbuka 2014 karena cedera pergelangan tangan, dan absen di Wimbledon pada 2016 karena tendon robek di pergelangan tangan kirinya. Sekitar waktu inilah dia berbicara tentang memiliki “tanggal kedaluwarsa”.Namun terlepas dari semua ini, dia berhasil kembali menyapu Prancis Terbuka dari 2017 hingga 2020, bersama dengan kemenangan AS Terbuka pada 2017 dan 2019.Terobosan akibat COVID-19 pada pertengahan 2020 membuat Nadal berlutut, dan dia mencapai perempat final Australia Terbuka pada tahun 2021. Meskipun cedera punggung, ia mendapatkan dirinya fit untuk musim tanah liat, tetapi tersingkir dari Prancis Terbuka di semifinal untuk Djokovic — setelah menderita secara pribadi dengan masalah kaki berulang yang berkobar.Nadal mengumumkan pada 17 Juni 2021, ia menarik diri dari Wimbledon dan Olimpiade. Dia mengatakan keputusan itu dibuat setelah “mendengarkan tubuh saya” yang membutuhkan waktu untuk “memulihkan diri.”“Tujuannya adalah untuk memperpanjang karir saya dan terus lakukan apa yang membuat saya bahagia, bersaing di level tertinggi dan terus berjuang untuk tujuan profesional dan pribadi di level maksimum kompetisi,” tulisnya di Twitter.

Baca Juga :   Kartu utama UFC 272 diumumkan, Rafael dos Anjos vs. Rafael Fiziev menjadi berita utama

Dia kembali tepat waktu untuk musim lapangan keras, mengatakan bahwa “masalah” dengan kaki kirinya telah membuatnya beristirahat selama 20 hari. Namun setelah tersingkir pada putaran ketiga di Citi Open Washington, ia menarik diri dari AS Terbuka dan mengumumkan pada 20 Agustus bahwa cedera itu akan membuatnya absen selama sisa tahun ini.

Kira-kira saat ini dia mengungkapkan bahwa dia memiliki masalah ini sejak tahun 2005 dan bahwa dia mengambil ketidakhadiran yang dipaksakan sendiri.

“Sejujurnya, saya telah menderita lebih dari yang seharusnya dengan kaki saya selama satu tahun dan saya perlu mengambil beberapa waktu … untuk menemukan solusi untuk masalah ini atau setidaknya memperbaikinya untuk terus memiliki pilihan untuk yang berikutnya. beberapa tahun,” kata Nadal.Kemudian terdengar keheningan radio, hingga 11 September ketika dia memposting foto dirinya menggunakan kruk di Instagram dan mengatakan dia akan telah bekerja diam-diam di belakang layar dengan timnya.

Sebulan kemudian, ada bel alarm terkait pensiun lebih lanjut ketika dia mengakui: “Saya tidak tahu kapan Saya akan bermain lagi. Selalu ada hal-hal yang tidak bisa saya kendalikan 100 persen, tetapi di dalam kepala saya, saya jelas tentang apa tujuan saya dan saya percaya bahwa segala sesuatunya akan mengikuti arah yang positif.”Selama beberapa bulan ke depan, dia menggunakan waktu untuk melanjutkan akademi dan yayasannya. Dia bertemu mantan juara Formula Satu Nico Rosberg dan diangkat menjadi “anak angkat” Sant Lloren (kotamadya kecil di pantai timur Mallorca). Setiap pembaruan Instagram datang dengan rentetan pertanyaan dari penggemar yang menanyakan kapan mereka akan melihatnya di lapangan lagi.Dan kemudian pada 16 Desember datanglah tenis pertama -posting terkait — bidikan servis Nadal di Abu Dhabi, mempersiapkan diri untuk pameran Kejuaraan Tenis Dunia, di mana ia bermain melawan Shapovalov dan Andy Murray. Dia kalah di kedua pertandingan tetapi tampaknya akan kembali ke jalurnya.Hanya untuk COVID-19 yang menghentikannya.

Nadal dinyatakan positif pada 20 Desember dan dipukul dengan keras, kemudian mengungkapkan bahwa dia menghabiskan empat hari di tempat tidur dan “hancur secara fisik” selama tiga hari berikutnya.

Di tengah semua gangguan, ada kekhawatiran dia akan menarik diri dari Melbourne untuk fokus pada musim tanah liat. Kemudian pada Malam Tahun Baru, dia memposting foto dirinya berdiri di Rod Laver Arena, mengatakan: “Jangan beri tahu siapa pun … ini aku!”

Dia membuka tahun 2022 dengan mengambil Melbourne Summer Set 1 ATP 250 — pertandingan tur pertamanya sejak Washington lima bulan sebelumnya. Tetapi pada saat Australia Terbuka berputar, di tengah kekacauan Djokovic, kehadiran Nadal dalam undian adalah subplot untuk turnamen.

Nadal telah berada di suasana nostalgia dan reflektif di Melbourne, ingin mengecilkan harapan. Dia jelas bermain-main dengan kefanaan tenisnya sendiri, mengatakan akan ada momen dalam karirnya di mana comeback pada akhirnya “tidak mungkin,” menambahkan bagaimana dia “sangat menderita” dengan cedera kaki. Dia mengatakan time out tidak menyembuhkan cedera kaki, tetapi memungkinkan dia untuk mengatasi rasa sakit.Nadal membuka kampanye Australia Terbuka 2022 dengan straight set. menang atas Marcos Giron dan mengungkapkan setelah itu cedera kaki “lebih buruk dari sebelumnya” selama 18 bulan terakhir. Setelah menang, dia mengatakan kepada Eurosport Spain: “Satu setengah bulan yang lalu saya tidak tahu apakah saya akan bermain tenis lagi di level profesional karena berbagai faktor, termasuk masalah yang saya alami dengan kaki saya dan dengan COVID. “Nadal yang kita lihat di Melbourne lebih sadar akan kematian olahraganya sendiri; kita melihat seorang filsuf tenis berpengalaman menerobos. Ketika ditanya setelah kemenangan putaran kedua atas Yannick Hanfmann tentang hal positif menjadi 35 tahun, dia berkata: “Yah, hal positifnya adalah saya mencapai lebih dari yang pernah saya impikan. Selebihnya? Tidak ada yang positif karena tiba sampai akhir. Ketika Anda bertambah tua, arloji tidak pernah berhenti, bukan? Itulah sirkus kehidupan. Anda harus menerima itu. Tapi semuanya baik-baik saja dengan saya.”Dia mengatakan kemenangan 6-2, 6-3, 6-4 atas Hoffman memungkinkan dia untuk “berlatih lagi besok .” Dia menambahkan: “Saya tidak merasakan tekanan besar di pundak saya, jujur.”Dia melewati tes putaran ketiga dengan Karen Khachanov dalam empat set dan mengakhiri tiebreak set pertama 28 menit melawan Adrian Mannarino untuk menang dua set langsung untuk memesan pertarungan perempat final dengan Shapovalov.Dia mengatakan turnamen itu “berjalan lebih baik dari yang diharapkan”, tetapi tubuh dan pikiran Nadal akan diuji mencapai batasnya dalam kemenangan lima set terakhirnya atas Shapovalov.Sementara atlet Kanada berusia 22 tahun itu berteriak pada matahari dan semakin frustrasi dengan keputusan dibuat oleh wasit, Nadal tetap fokus. Dia merebut dua set pertama, kalah di dua set berikutnya — bermain dengan sedikit tidak nyaman dengan masalah perut — tetapi berkumpul kembali untuk menang 6-3, 6-4, 4-6, 3- 6, 6-3. Setelah itu dia mengatakan dia membutuhkan istirahat 48 jam untuk berkumpul kembali karena dia bukan “21 lagi”.

Tapi kemudian dia bermain seperti 2010 Nadal melawan Berrettini di semifinal, karena dua hari istirahat membuatnya meledak keluar dari blok untuk mengalahkan Italia. Itu adalah penampilan yang menakjubkan, ditandai dengan selebrasi emosional dari Nadal. Saat Berrettini memasukkan pukulan forehandnya ke gawang pada match point, Nadal berbalik ke timnya dan dengan tiga pukulan tinju dan teriakan “Vamos!” dia berubah dari tidak percaya menjadi gembira. “Saya tidak pernah memikirkan kesempatan lain di Australia Terbuka pada 2022,” katanya di lapangan setelah itu. “Tapi saya akan memberikan yang terbaik.”

Dalam pikiran Nadal, Australia Terbuka ini telah sukses — dia hampir melangkah melewati pintu. pensiun, hanya untuk membiarkannya terbuka. “Saya melewati beberapa hari tanpa melihat cahaya di sana,” kata Nadal setelah mengalahkan Berrettini.Ada gema dari perjalanan Federer di Australia Terbuka 2017, di mana Federer, pada usia 35, berjuang kembali setelah enam bulan absen karena cedera lutut — kemudian menyerbu untuk memenangkan semuanya. Kami melihat Nadal menjalani encore — bermain dengan lebih bebas, lebih sedikit stres, dan penghargaan atas apa yang telah dia capai dan betapa menyenangkannya dia dalam apa pun yang tersisa dalam karirnya.

Dia memiliki peluang di No. 21 pada hari Minggu, tetapi setiap pemikiran tentang signifikansinya dikotak-kotakkan dalam seluruh pencapaian dua minggu terakhirnya di Australia Terbuka. Setelah kemenangan kunci perempat finalnya, dia ditawari kesempatan lain untuk merenungkan apa artinya satu Slam di depan Djokovic dan Federer. Dia senang meninggalkan itu untuk orang lain, bangga dengan apa yang dia capai untuk sampai ke titik ini.

“Saya sangat puas dan merasa seperti orang yang sangat beruntung di umum untuk semua hal yang terjadi pada saya dalam hidup ini,” kata Nadal. “Anda tidak bisa selalu frustrasi jika [your] tetangga memiliki rumah yang lebih besar dari Anda atau telepon yang lebih baik atau yang lebih baik, bukan? Saya tidak akan frustrasi jika Novak atau Roger menyelesaikan karier dengan lebih banyak Grand Slam. daripada saya. Mari kita nikmati situasi bahwa kita masing-masing [had]. Kami melakukan hal-hal yang sangat istimewa dalam olahraga kami. Mari kita nikmati itu. Hal lain tidak masalah.”